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PÉRAU, Abbé Gabriel-Louis Calabre

Description historique de l'hôtel royal des Invalides.

Paris, Guillaume Desprez, 1756

LA PLUS BELLE DESCRIPTION DE L'HOSPICE VOULU PAR LOUIS XIV.

EXEMPLAIRE À TRÈS GRANDES MARGES, AVEC DE NOMBREUX TÉMOINS, CONSERVÉS DANS UNE SPLENDIDE RELIURE DE MAROQUIN

ÉDITION ORIGINALE

In-folio (434 x 284mm)
Titre imprimé en rouge et noir, fleurons, vignettes, culs-de-lampe et lettres ornées, gravés par Cochin
ILLUSTRATION : frontispice avec un portrait de Louis XIV d'après Cazes gravé par Cochin et 107 PLANCHES DONT 31 IMPRIMÉES À DOUBLE PAGE. Elles sont gravées par Cochin, Lucas et Herissent et d’autres d'après les dessins de Mansart, Pierre Dulin, Robert de Cotte, Maler, Charles de La Fosse, B. Boulogne, Louis de Boullongne, Jean Jouvenet, Nicolas Coypel et divers autres artistes

RELIURE SIGNÉE DE BRADEL LE JEUNE (étiquette). Maroquin vert, décor doré et mosaïqué, dos mosaïqué et doré, tranches dorées, gardes de papier rose
PROVENANCE : marquis Hubert de Ganay (ex-libris)

Petit manque de papier marginal à la page 53

En 1670, Louis XIV désigna Louvois (1641-1691), Secrétaire d’État à la Guerre depuis 1656, pour la mise à exécution de l’un des ses plus grands projets : la construction d’un hôpital destiné aux blessés de guerre. Le Roi réconcilierait ainsi d’un même geste la France, le peuple démuni des très nombreux blessés et l’armée, ouvrant ainsi la voie à des projets de conquêtes grandioses par un État-nation unifié.

Louvois avait réorganisé les armées et les contrôlait d’une main de fer. L’architecte en chef du projet, Libéral Bruant (1635-1697), choisi par Louis XIV et Colbert parmi huit projets, propose pour l’Hôtel des Invalides un plan quadrillé sur le modèle de l’Escurial, motif sur lequel il avait déjà travaillé au cours d’un autre chantier : l’hôpital de la Salpêtrière. Les vocations de ces deux institutions se rejoignent. Elles doivent offrir la charité aux délaissés, supprimer la mendicité et masquer les soldats mutilés de la funeste Guerre de Trente ans que l’on voyait traîner dans Paris. Tandis que le cardinal Mazarin avait souhaité réunir les misérables à la Salpêtrière, les vétérans, auparavant livrés à leur propre sort, seront dorénavant nourris et logés aux Invalides.

Depuis l’entrée principale située au nord, on accède à la cour royale. Les bâtiments qui encadrent cette grande place abritent au rez-de-chaussée les réfectoires, tandis qu’au troisième on trouve les manufactures et les ateliers occupent les pensionnaires : une cordonnerie, une tapisserie, mais aussi un atelier de calligraphie et d’enluminure qui se rendra célèbre bientôt. L’ordre s’imposait : tous les invalides devaient participer à la vie de l’institution. Les chambres des soldats, des officiers et des moines étaient réparties dans différents bâtiments. Les plus faibles trouvaient quelques soins et repos dans les infirmeries placées à l’est de la chapelle royale et organisées selon un plan en croix. Des jardins sont plantés de l’autre côté, à l’ouest. Symboliquement, l’église des soldats et la chapelle royale se situent au centre de la composition.

Dès 1674, ce gigantesque ensemble occupe, sur la plaine de Grenelle, une superficie de plus de treize hectares. Il comprend une caserne, un couvent, un hôpital, une manufacture, un hospice, une église, une chapelle, et même une boulangerie. À la fin du XVIIe siècle, environ quatre mille personnes vivent à l’hôtel des Invalides.

La mort de Colbert permet à Louvois d’écarter le Libéral Bruant et de confier le chantier à son protégé Jules Hardouin-Mansart. Il crée la célèbre chapelle royale et son dôme fameux. Elle forme l’un des édifices les plus complexes et le plus richement décoré du XVIIe siècle français, qui abrite aujourd’hui le tombeau de Napoléon. À l’origine réservée à l’usage exclusif de la famille royale, elle communiquait avec l’église des soldats au nord par le chœur où les offices étaient célébrés. Louis XIV ordonne un programme décoratif tout entier tourné vers la gloire de la nation, de l’armée, de l’Église catholique et de lui-même. L’entrée nord, par exemple, est traitée comme un arc de triomphe, où l’on retrouve en haut la figure du Roi Soleil et Louis XIV prenant les traits d’un empereur sur sa monture. Le plan de la chapelle est centré : une croix grecque s’inscrit dans un carré presque parfait. Tous ces éléments attirent le regard vers le haut pour admirer la coupole – ou dôme – qui coiffe la croisée (point de convergence des travées). Il s’agissait de la plus haute construction de Paris avant l’érection de la tour Eiffel en 1889.

Au soir de sa vie, Louis XIV écrit dans son testament que l’hôtel des Invalides est l’œuvre la plus utile de son règne. Il est fier d’avoir réuni, sous un même toit, charité, assistance, gloire des armées et de la Nation : “Entre différents établissements que nous avons faits dans le cours de notre règne, il n’y en a point qui soit plus utile que celui de notre Hôtel royal des Invalides.”

Les Invalides furent loués dans tout le pays, et même au-delà. Le tsar Pierre le Grand ne manque pas de visiter l’ensemble en 1717 et s’attarde même à table avec les soldats. L’Europe entière construisit des ensembles similaires comme à Chelsea en 1682 (commandité par Charles II), à Pest en 1724, à Vienne en 1727, à Prague en 1728, à Berlin en 1748, à Ulriksdal en 1822, à Runa en 1827, ou encore à Madrid en 1837.

L’immense programme décoratif des Invalides ne fut terminé qu’au milieu du XVIIIe siècle. L’hôpital et son église furent en effet ornés de peintures et de sculptures exécutées par les plus grands artistes du temps. C’est cette splendeur d’art que le talentueux graveur Cochin a voulu ici restituer.

Gabriel-Louis Calabre Pérau (1700-1767) achève en effet avec sa Description historique de l’hôtel royal des Invalides (1756) les travaux d’édition effectués auparavant par Le Jeune de Boulencourt (Description générale de l’Hostel Royal des Invalides, 1683), Jean-François Félibien des Arvaux (Description de la nouvelle église de l'hostel royal des Invalides, 1706) et Jean-Joseph Granet (Histoire de l'hôtel royal des Invalides, 1736). Pérau écrit dans son Avant-propos :

“On avait la vérité historique de l’établissement, la description et les plans tant généraux que particuliers. Mais lorsque la Peinture et la Sculpture eurent orné l’église du dôme de toutes leurs richesses, les amateurs parurent souhaiter que par le secours de la Gravure, on mit les Curieux en état de parcourir & d’examiner dans le silence du cabinet les différents chefs-d’œuvres que les Arts réunis ont répandu de toutes parts dans ce somptueux Monument”

La principale qualité de cet exemplaire, outre la fraîcheur remarquable de sa reliure de maroquin, tient dans la grandeur de ses marges qui dépassent de près de deux centimètres celles de l’exemplaire Jacques Bemberg. Les exemplaires en maroquin sont particulièrement rares puisque RBH, ABPC, la Gazette de Drouot et le fichier Berès ne recensent en maroquin que l’exemplaire Jacques Bemberg.

“This definitive account incorporates the additions made after 1747 and gives an account of the visit of the Dauphin in 1743 and the text of a royal decree of 1749 relating top the inmates, especially the additions made after 1747” (cat. B. Quaritch, 1993).

BIBLIOGRAPHIE : 

Katalog der Ornamentstichsammlung 2513 -- Millard I 385-387 -- Cohen-de Ricci 788 (fausse collation)